Billede: Youtube

Forskere observerede for nylig den første nogensinde dokumenterede aseksuelle reproduktion af en zebrahaj i fangenskab- en lovende begivenhed for de IUCN-listede truede arter.

Zebrahajer beboer naturligt de tropiske farvande i Indo-Stillehavsområdet, lige fra Sydafrika til Sydøstasien og ned til det nordlige Australien. Historisk har disse dyr parret sig seksuelt i naturen og i fangenskab og overholdt ensartet frieri.





Leonie er en zebrahaj (Stegostoma fasciatum) der bor på Reef HQ Aquarium i Townsville, Australien. Hun havde tidligere delt en tank med en mand, og de havde rutinemæssigt parret og produceret flere kuld af hvalpe. De blev adskilt i 2012, og i flere år levede Leonie uden en mandlig partner.

Zebrahajens ry for streng seksuel parring forlod forskere i tidligt forår 2016, da Leonie fødte tre levedygtige hvalpe-uden at have været udsat for en hanhaj i mere end tre år.



Billede: Youtube

I en anden dokumenteret hændelse en zebrahaj i fangenskab fødte hvalpe via aseksuel reproduktion, men hun havde aldrig før parret sig seksuelt, hvilket gjorde Leonies overgang fra seksuel reproduktion til udnyttelse af parthenogenese virkelig mirakuløs.

Parthenogenese forekommer oftest hos kvinder, der aldrig før har været udsat for hanner. Mekanismen for aseksuel reproduktion involverer ægforløbere, der efterligner sædceller for at befrugte embryoner- ofte udført af planter og nogle hvirvelløse dyr.



Forskere har antydet hændelsen af ​​denne jomfru fødsel var et resultat af at Leonie blev adskilt fra sin ægtefælle . Den forbløffende begivenhed rejser legitime spørgsmål om, hvorvidt parthenogenese er mulig i naturen, og også om de aseksuelt fødte afkom er i stand til at reproducere seksuelt selv.

Dette forbløffende fænomen kan betyde en ændring af tidevandet for de truede zebrahajarter.



De komplette fund er blevet offentliggjort i tidsskriftet Videnskabelige rapporter .