Billede: anoldent via Flickr

Florida kan bare ikke tage en pause, når det kommer til potentielt farlige invasive arter.

En af de seneste trusler kommer fra en voksende population af rhesusmakak, der kan overføre en potentielt dødelig herpesvirus til mennesker, der kommer for tæt på.





Sagaen begyndte for mere end 80 år siden, da en rejsebådsoperatør bragte en gruppe makakker til Silver Springs som en del af en turistattraktion. Som historien fortæller frigav oberst Tooey seks rhesusmakaker på en ø i nærheden af ​​Silver River i håb om at tilføje lidt spænding til sin jungle-cruise-tur.

Der var kun et problem. Tooey havde ikke indset, at aberne kunne svømme.



Makakerne flygtede straks fra øen, men fastholdt oprindeligt området, da bådførerne fodrede dem. Da de opdrættede i løbet af de følgende årtier, spredte vildtlevende aber sig til Central Florida - og har vist sig så langt som 100 miles fra parken.

Billede: Tapas Biswas via Wikimedia Commons

I øjeblikket er der anslået 200 vilde makakker, der bor inde i Silver Springs State Park alene.



I modsætning til andre invasive arter, der belejrer staten, er det ikke klart, hvor stor en indflydelse aberne har haft på økosystemet. Men de kan udgøre en 'bekymring for folkesundheden' ifølge forskere, der afslørede, at mindst 25 procent af befolkningen bærer herpes-B-virus. I makakker og andre aber er sygdommen almindelig og ikke særlig skadelig, men den kan være dødelig hos mennesker, hvis den ikke behandles med det samme.

Herpes B kan overføres via spyt, urin og afføring, typisk gennem bid og ridser. Det er bekymrende, da makakerne i Silver Springs State Park har været kendt for at handle aggressivt over for mennesker og tvinger parken til at lukke to gange. Se en families møde med aberne nedenfor:



Endnu mere bekymrende, en nylig undersøgelse offentliggjort i Journal of Wildlife Management forudsagde, at makakpopulationen næsten kunne fordobles i de næste par år - hvis embedsmænd ikke træder ind. Flere aber kan øge risikoen for, at virussen overføres til mennesker, især parkbesøgende, der fodrer dyrene eller prøv at tage selfies.



I 2017 gjorde Florida Fish and Wildlife Conservation Commission det ulovligt at fodre vilde aber, herunder makakker og de to andre etablerede ikke-hjemmehørende arter i Florida: egernaber og vervetaber.

Undersøgelsens medforfattere skriver, at selv om der ikke har været nogen kendte menneskelige dødsfald forårsaget af overførsel af virussen fra vilde makakker, er det et problem med høj sandsynlighed og høj risiko, der bedst kunne undgås.

UR: Alligator vs. Python