Billede: Mark Sullivan / NOAA

I et af de største hegnepladser for grønne havskildpadder i verden har forskere afsløret en svimlende statistik - over 99 procent af skildpaddeungler er født kvinder.

Problemet? Opvarmning af hav- og lufttemperaturer forårsaget af klimaændringer.





I modsætning til pattedyr og andre dyr, hvis køn er påvirket af kromosomer, påvirkes køn af havskildpaddens embryoner af temperaturer uden for ægget. Den optimale temperatur til blandet udklækning af mænd og kvinder er 85 grader Fahrenheit. Bare et par grader lavere, og skalaerne tipper mod en overvejende mandlig befolkning, mens temps bare et par grader højere fører til alle kvindelige skildpadder.

For nylig undersøgte forskere den grønne havskildpadderpopulation på Raine Island, der ligger på den nordlige spids af Great Barrier Reef - et af de største ynglepladser for skildpadderne. Deres analyse afslørede, at 99,1 procent af unge var kvinder. Derudover udgør kvinder 86,8 procent af den voksne befolkning.



Billede: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

'Kombination af vores resultater med temperaturdata viser, at de nordlige GBR-grønne skildpaddeserier primært har produceret kvinder i mere end to årtier, og at den fuldstændige feminisering af denne befolkning er mulig i den nærmeste fremtid,' skriver forfatterne af undersøgelsen, som var offentliggjort i Nuværende biologi .

Forskningen tilføjer en voksende bekymring over virkningerne af klimaændringer på dyrs evne til at trives i deres eksisterende levesteder. På grund af grønne havskildpadderes temperaturafhængige kønsbestemmelse kan opvarmningstemperaturer i sidste ende være katastrofale for befolkningen, da mænd i avlsalderen dør af, og der ikke er nogen nye hanner, der kan erstatte dem.



'Vores undersøgelse fremhæver behovet for øjeblikkelige ledelsesstrategier, der tager sigte på at sænke inkubationstemperaturer ved vigtige rookeries for at øge lokale skildpadderpopulationers evne til at tilpasse sig det skiftende miljø og undgå et befolkningskollaps - eller endda udryddelse,' advarer papiret.