Stjerneskue kigger ud af sand.

Billede: Rickard Zerpe via Flickr

Stjernekiggerne, der straks kan genkendes af det forfærdelige, ulykkelige udtryk på deres vendte ansigter, er blandt de mest fascinerende (og skræmmende) fisk i havet - i stand til at støvsuge, strømføre og levere dødbringende gift til deres fjender.

Fisken, der er opkaldt efter de opadvendte øjne og de mundende mund, der er placeret strategisk øverst på deres hoveder, er ikke meget at se på. Men deres komiske udseende benægter en række dødbringende lovovertrædelser og forsvarsstrategier, der gør dem overraskende formidable rovdyr.





Stjernekiggerne giver afkald på blitz og showiness og vælger at tilbringe det meste af deres liv på iøjnefaldende måde at blande sig med havbunden. Ved hjælp af deres brystfinner som skovle kan de grave under sandet og begrave sig på få sekunder, så kun deres øjne og mund er synlige. Der ligger de helt stille og venter på bytte at svømme forbi, før de behændigt bedøver og overvælder deres ofre i lynets hastighed.

Ægte bagholdsrovdyr, stjerneskuespillerens strategi handler om list og tålmodighed. Nogle arter har et vrident, ormformet stykke kød inde i munden, som de bruger til at lokke nysgerrig bytte. Når byttet - typisk en lille fisk, krabbe eller andre hvirvelløse dyr - kommer tæt nok på, springer stjernekikkeren hurtigt ud og åbner munden og skaber et kraftigt vakuum, der suger den intetanende væsen ned i sin gapende klo.



De kan sluge fisk hele - hoster kun skalaer som bevis for deres måltider.

Hvad der ligner rækker af skarpe, skræmmende tænder er faktisk frynser designet til at holde sand ude af munden og næseborene, mens de ligger på lur. (Deres egentlige tænder er små, da de tilsyneladende ikke har noget behov for at tygge.) De har også frynser omkring deres gælldæksler - en tilpasning, der hjælper med at forhindre, at vandstråler strømmer ud af deres gæller for at forstyrre sandet omkring dem og blæse deres dækning.



Billede: National Oceanic and Atmospheric Administration via Wikimedia Commons

Men snigangreb er ikke deres eneste specialitet. Stargazeren er også ret god til forsvar. To store rygsøjler på ryggen gør det muligt for fiskene at injicere gift i potentielle angribere eller en forkert placeret menneskelig hånd eller fod.

Derudover stjerneskuer fra slægterneAstroscopusogUranoscopuser biolektrogene, hvilket betyder at de er i stand til at producere elektricitet, som elektriske ål og bare en håndfuld andre fisk. Et specialiseret organ bag deres øjne giver dem mulighed for at levere elektroniske stød til rovdyr.



Det er denne pakke med tredobbelte trusler, der fik en videnskabsmand til at kalde stjernekiggeren 'den skæmmeste ting i skabelsen' en artikel fra New York Times . Nogle arter af marine liv kan være enige, men faren for mennesker er ikke så klar. På kun 50 volt vil chokerne sandsynligvis ikke skade et menneske meget, men der har været rapporter om mennesker, der dør af giften.

Vores råd? Se, hvor du træder.



SE NÆSTE: Lion vs. Buffalo: When Prey kæmper tilbage