Illustration af de menneskespædende løver i Tsavo, som menes at have dræbt så mange som 135 mennesker i Kenya i 1898. Billede: Banovich Art via Wikimedia Commons

Takket være titusinder af år med stadig mere komplekse værktøjer og teknologi til vores rådighed er mennesker blevet den mest toppunkt på apex-rovdyr på denne planet og gør hvad vores hominide forfædre ikke kunne: forhindre os i at blive mad.

Nå for det meste.



Så kloge som vi er, betragtes mennesker stadig meget som småbiter af mange rovdyr, hvis de får chancen. Mens de fleste angreb på mennesker er ujævnere, gør specifikke individer hver eneste gang 'menneskespisning' til en vane, sommetider endda fortrinsvis målrettet mod mennesker som bytte.

For at være klar er kødædende dyr, der jager og spiser mennesker, blevet registreret i en bred vifte af rovdyrsarter. Men dette er overvejende enestående begivenheder, hvor et menneske ofte dræbes og spises i tilfælde af fejlagtig identitet eller måske i et øjeblik af desperation fra ekstrem sult eller måske endda i øvrigt efter gengældelse i selvforsvar.'Mennesker' er fundamentalt forskellige, idet demed viljesøg mennesker som mad, og gør det gentagne gange.

Samlet set er fænomenet utroligt ualmindeligt. Mennesker er ikke, hvad de fleste rovdyr på Jorden har udviklet sig til at jage, og vi har en tendens til at være højlydte, afskrækkende og bustende med usædvanlige farver og instrumenter.

'Vi har brug for en større båd' - Tro ikke på mediehype

Menneskespisning er også sjældnere hos nogle arter, end man måske tror, ​​især dem med meget hyped omdømme som dødbringende, folkeforstyrrende monstre. Mellem film som “ Kæber ”Eller 'Anaconda' , “Lake Placid” og den ofte hånede “Grizzly” , er den offentlige bevidsthed oversvømmet i billeder af dræberhajer, slanger, krokodiller, ulve og bjørne. Imidlertid er de virkelige livsdyr ikke nær så blodtørstige som disse skildringer antyder.

Ikke alene er fatale hajangreb selv ekstremt usædvanlige, sædvanlig forfølgelse af mennesker er ikke rigtig en ting, som hajer overhovedet gør. Forekomster af en enkelt haj, der angriber og / eller dræber flere mennesker, er kun sket et par gange, som i 1916 i New Jersey (hvilket resulterede i dødsfald) eller i Egypten tilbage i 2010 (hvilket ikke gjorde). Store slanger som pythoner, boaer og anacondas er bestemt i stand til at spise mennesker ( selv voksne ) og lejlighedsvis gør. Men da slanger, der opdages at have spist en person, også næsten altid dræbes, er det svært at sige, om seriemord er noget, disse krybdyr kan klare.

Isbjørne vil undertiden se mennesker som bytte, men langt størstedelen af ​​bjørneangreb - på tværs af alle arter - er ikke rovdyr. Der er et par beretninger om bjørne, der går voldsomt og dræber mennesker, men kun nogle gange faktisk spiser dem. Et eksempel er Sloth Bear of Mysore , som terroriserede mennesker nær Bangalore, Indien i 1957. Bjørnen dræbte et dusin mennesker og lemlæstede det dobbelte, men kun nogle af ofrene blev faktisk spist.

Ulve - på trods af deres skurrende skildring i folklore og historier - spiser faktisk ikke mennesker så meget som deres ry antyder. Nå, i det mindste i disse dage. Nu hvor ulve generelt er blevet skubbet ud af udviklede, menneskelige befolkningsområder i de sidste par århundreder, er møder med ulve allerede sjældne, endsige dødelige angreb.

Mennesker, der spiser ulve, var langt mere almindelige steder som Europa og Nordasien for hundreder af år siden, da mennesker og ulve delte flere levesteder. De fleste rovforsøg blev (og er stadig, når der forekommer angreb) besøgt små børn, undertiden endda ved at snige sig ind i telte eller lejre om natten og rive dem væk i søvn. Der er berømte historiske beretninger om menneskespisende ulve, der dræbte over hundrede mennesker, ligesom Frankrigs fra 1760'erne Gévaudans udyr , selvom det kan diskuteres, om det var en enkelt ulv. Lidt for nylig er der historier som “Ulve i Turku”, tre ulve, der dræbte og spiste 22 børn i Finland mellem 1880 og 1881.

Med Crocs er det kompliceret

Saltvands krokodille, Queensland, Australien Foto: Bernard Dupont

Krokodiller, i modsætning til hajer, faktiskgørdræbe og spise mange mennesker årligt. Nil-, mugger- og saltvandskrokodiller er ansvarlige for hundreder af fatale angreb hvert år i henholdsvis Afrika, Sydasien og Sydøstasien / Australien.

Meget af denne forskel skyldes sandsynligvis menneskers og krokodilleres afhængighed af en nøgleressource: ferskvand. Disse krokodilarter er også bagholdsrovdyr, der specialiserer sig i at nedbryde store pattedyrs bytte, en kategori hvor mennesker sidder pænt. Så menneskespisning kan være mere en naturlig del af nogle krokodilleres opførsel end med andre rovdyrsarter.

De fleste angreb er enestående, tragiske begivenheder, men der er beretninger om 'menneskespiser' crocs, der udviklede en særlig vane med at bytte folk. Den mest berygtede af disse er Gustave , en gammel, massiv Nil-krokodille i den afrikanske nation Burundi.Gustave menes at have dræbt og spist godt over to hundrede mennesker siden slutningen af ​​1980'erne.

Big Cats: The Ultimate Man-Eaters

Men ingen af ​​eksemplerne ovenfor - bjørne, ulve eller endda krokodiller - kan sammenlignes med de virkelige konger af mænds adfærd: store katte, især dem i den gamle verden.

Cougars og jaguarer er kun sjældent impliceret i angreb på mennesker og endnu mere usædvanligt i form af predation. Men de tre store katte i Afrika og Eurasien - leoparder, løver og tigre - har historisk set og i øjeblikket været kilden til de mest ekstreme former for menneskespisende opførsel. Mens maneater stadig repræsenterer en meget lille del af alle disse arter, har katte, der spiser mennesker, langt væk den største vejafgift for menneskers velfærd.

Den gunsore menneskespisende leopard, efter at den blev skudt af den britiske officer W. A. ​​Conduitt natten til den 21. april 1901 i landsbyen Somnapur, Seoni-distriktet, Indien Foto: Walter Arnold Conduitt

Leoparder har været på primater, inklusive vores forfædre, i millioner af år. Så mennesker er lidt mere tilbøjelige til at falde på leopardmenuen end mange andre rovdyr, der producerer maneaters. Leoparder er også ret komfortable med menneskelig udvikling (mere end løver og tigre), og når de smager på menneskeligt kød, er de mere dristige om, hvordan de jager omkring menneskelige landsbyer og lejre.

Denne frimodighed - især for mange år siden - gjorde det muligt for nogle menneskespisende leoparder at dræbe antallet af mennesker, der på deres ansigt ikke synes muligt. Et sådant legendarisk morderisk dyr var 'Leopard of the Central Provinces', en mandlig leopard, der dræbte omkring 150 mennesker i løbet af få år i Britisk Indien i begyndelsen af ​​1900'erne.

Løver har også deres egen andel af maneaters, og disse dyr har en tendens til at passe til en profil - normalt hanner, der arbejder alene eller med et lille antal andre hanner. Ligesom leoparder kan de være assertive og udvælge folk fra udkanten af ​​små byer og landsbyer og ofte om natten.

En af de mest berømte beretninger om menneskespædende løver er den af ​​'Tsavo Maneaters', et par store mandløse løver, der dræbte og spiste mange arbejdere, der byggede en jernbane, der forbinder Uganda og Det Indiske Ocean i 1898. Da projektet startede konstruktion på en bro over Tsavo-floden i Kenya, blev arbejdere rukket ud af deres telte om natten og straks fortæret af Tsavo-løverne. Angrebene fortsatte store dele af året, idet alle forsøg på at forsvare lejrene med ild og hegn helt mislykkedes. Til sidst, efter snesevis af dødsfald (der er ingen klar værdi kendt), blev de to løver skudt, og deres rester er nu udstillet i Field Museum of Natural History i Chicago.

Illustration af en bengalsk tiger, der trækker et menneskeligt offer. Kunstværk: George P. Sanderson

Men selv løver kan ikke holde et lys til tigre, der har den højeste dødstal af enhver stor kat. Tigre kan være ansvarlige for nogle 373.000 dødsfald gennem de sidste to århundreder, og nogle individer var produktive maneaters. For eksempel dræbte og spiste Tigre af Chowgarh - en kvinde og hendes undervoksen unge - omkring 60 mennesker omkring det 20. århundredes nordlige Indien. Endnu mere utroligt anslås det, at Champawat Tiger - en ensom tigerinde i Nepal og det nordlige Indien i samme periode - dræbte mere end 430 mennesker. Champawat-situationen var så ekstrem, at livet i området stoppede af frygt for tigeren, og den nepalesiske hær blev endda involveret i et forsøg på at skylle tigeren ud og dræbe den.

Hvorfor menneskespisere målretter mod mennesker

Men hvorfor bliver nogle dyr overhovedet maneater? Der er ikke en overordnet teori eller forklaring, der dækker alt fra krokodiller til ulve til løver, da årsagen virkelig afhænger af arten og omstændighederne for hver involveret maneater. Når det er sagt, dukker nogle få temaer op.

Måske er den mest almindelige tråd i mange af pattedyrens maneaters en eller anden form for fysisk skade, der ville gøre jagt typisk, mere robust bytte vanskelig eller umulig. Observationer efter slagtning af Champawat Tiger viste, at hun havde knust hunde tænder, sandsynligvis fra et skud, hun overlevede. Dental og klo skader var også til stede i Chowgarh kvinden. Så også med det Tsavo løverog ulvene fra Turku. Mennesker er langsomme og har bløde huder sammenlignet med mere udfordrende (men mere nærende) bytte som hjorte og zebraer. Et dyr med beskadigede eller abscesserede tænder eller ødelagte kløer kan henvende sig til mennesker som mad for at forhindre sult.

Alligevel forklarer det ikke dyr som Leopard of the Central Provinsces, som tilsyneladende var ret sunde. Der er også eksempler på tigerpopulationer - især i den sumpede Sundarbans-region i Bengalbugten - der har relativt høje antallet af maneaters uden nogen indikation af dårligt helbred. Det samme gælder afrikanske løver, som ikke altid præsenterer sygdomme sammen med deres kærlighed til menneskeligt bytte. Plus, tandskade gælder ikke rigtig for krokodiller på samme måde som for store katte, da de udskifter tænder gennem hele deres liv.

En bengal tiger tjekker forholdene, inden de kommer ind i kanalen i Sundarban Tiger Reserve, Vestbengalen, Indien Foto: Soumyajit Nandy

Nogle andre forklaringer kan være mangel på normalt bytte; gennem overjagt og landbrug er mennesker effektive fortrængere af indfødte dyr, som løver og tigre lever af. I områder, hvor folk har skubbet store, planteædende byttearter ud, skal disse store katte muligvis henvende sig til mindre begunstigede, tofodede muligheder. Der er også muligheden for, at i tider med væbnet konflikt muliggør glut af eksponerede eller knap nedgravede menneskelige kroppe rensning af store rovdyr, der primer dem for at se levende mennesker som bytte.

Uanset årsagen til menneskespisning minder dets vedholdenhed os om, at på trods af stærkt reducerede rovdyrsbaserede dødsfald på verdensplan er mennesker ikke blevet toppen af ​​den globale fødekæde i alle sammenhænge - vi er stadig ret sårbare over for at blive spist.

Selv i dag, selvom tigerpopulationer er deprimerende små, bliver interaktioner mellem store katte og mennesker regelmæssigt dødelige. Bare i år kæmpede samfund i det centrale Indien med en mand-spise tiger, der blev beskyldt for 13 dødsfald . Da nogle tigerpopulationer vender tilbage, og den menneskelige befolkning skubber ind i tigerens habitat, ender bevaringssucces med at kæmpe med virkeligheden ved at leve sammen med effektive rovdyr.

Det er blevet klart, at menneskespisning sandsynligvis er et løbende problem, selvom det generelt er sjældent, især hos store katte og krokodiller, og at enhver fremtidig harmoni mellem menneske og rovdyrs liv hviler på at regulere interaktioner og afbøde alt, hvad der kan resultere i aggressiv, menneskelig orienteret jagtpraksis.

Se videoen nedenfor fra BBC for at se en af ​​deres journalister vende ud med en kendt mændende løve:

SE NÆSTE: Lion vs. Buffalo: When Prey kæmper tilbage