Når vores planet bliver varmere, bringes flere arter tættere på hinanden end nogensinde, når klimabånd skifter polewards og nøgleressourcer bevæger sig sammen med dem.Når arten er tæt beslægtet, kan den øgede interaktion resultere i krydsning - som det er tilfældet mellem isbjørne og grizzlies .Men det modsatte svar kan også være sandt.

På tværs af det nordlige Eurasien og Nordamerika, hvor taiga-skovene støder op til tundraen, har røde ræve udvidet deres rækkevidde nordpå i de sidste to årtier eller mere og har angrebet territorium, der indtil for nylig kun tilhørte deres fætre, de arktiske ræve. Den resulterende artkollision har været intens og antagonistisk, hvor den ene side har konkurreret med og fortrængt den anden - ofte gennem voldelige midler.





Når røde ræve og arktiske ræve går fra pote til pote, er det ofte de mere aggressive, mere territoriale røde ræve, der vinder. I 2015 fotografDon Gutoskis prisvindende foto viser en rød ræv, der slæber rundt om en frisk polarræskadaver, sætter konflikten i rampelyset, men forskning bekræfter, at røde ræve har dræbt og spist deres mindre, lysere slægtninge i et stykke tid nu.

Dette prisbelønnede foto af en rød ræv, der bar en ræv, den havde dræbt, blev viral og satte konflikten i rampelyset i 2015. Billede: Don Gutoski, brugt med tilladelse



For eksempel dokumenterede forskere i Sverige gentagne tilfælde af voksne røde ræve søger og rovfugle på rævunger der lagde hul i nærheden af ​​reproduktionssteder for rødrev. Røde ræve er også blevet observeret angribe voksne arktiske ræve i Alaska ved flere lejligheder.

Mens interaktioner kan blive voldelige, er det sandsynligt, at de mere virkningsfulde konsekvenser af den rød-arktiske rævekonflikt stammer fra røde ræber, der overtager hulerne af arktiske ræve og endda skubber dem ud af hele dele af deres normale geografiske område.



For flere år siden observerede forskere, at en rød ræv hævdede en okkuperet polarrevhule på Ruslands Yamal-halvø, mobbe den retmæssige ejer permanent væk . I mere ekstreme tilfælde kan røde ræve udslette polarræve næsten helt, som de gjorde det St. Matthew-øerne ud for Alaskas kyst. Den nye røde rævpopulation kom formodentlig til øerne ved at krydse den omkringliggende havis om vinteren.

Indtast: en anden indtrænger

Mens invasionen af ​​røde ræve i polære breddegrader til dels er drevet af lokale klimatiske forhold, der bliver mere tålelige for røde ræve, i et underligt twist, kan meget af deres øgede tilstedeværelse i arktiske rævlande bistås af en anden sydlig angriber - mennesker.



Da Arktis bliver mere tilgængeligt for menneskelig beboelse og industri på grund af det skiftende klima, ændrer mennesker utilsigtet disse økosystemer for at være iboende mere velegnet til røde ræve . For eksempel skaber olieudvindingsinfrastruktur på tundraen lommer med ly for de mindre koldt tilpassede røde ræve, så de kan fortsætte nord for, hvor de normalt ikke kunne.

En rød ræv, der bærer et arktisk jordekorn i Alaska. Billede: National Park Service / Kent Miller

En anden af ​​disse ”menneskeskabte subsidier” kommer fra husdyr som rensdyr; når enkeltpersoner dør, udgør de en kilde til ådsler, der hjælper med at opretholde rødrevpopulationer (dette gælder især i regioner, der har mistet deres oprindelige ulve, hvilket betyder, at der er mindre konkurrence).

Disse menneskeskabte sikre rum muligvis tillader røde ræve at påvirke langt nordre arktiske rævpopulationer længe før selv klimaforandringerne indhenter.



Mens konflikt mellem de to arter sandsynligvis bliver hyppigere, når klimaet bliver varmere, er der stadig nogle steder, hvor (for nu) polarrev gør det okay. Et eksempel er Island , der har set et mirakuløst opsving i sin bestand af arktiske ræve i de seneste år - selvom især røde ræve ikke findes i ønationen. Hvis en befolkning skulle etablere sig der, kan alle spil være slået fra.

SE NÆSTE: Grizzly Bear kæmper med 4 ulve