Quetzalcoatlus - shutterstock_228558133

Quetzalcoatlus. Shutterstock.

I populærkulturen ser du ofte den højtflyvende Pteranodon og den havgående Mosasaurus kaldet 'dinosaurer'. Men mens både Pteranodon og Mosasaurus begge var forhistoriske krybdyr, var de faktisk dinosaurer? Nix. Pterosaurs og mosasaurs (og andre marine krybdyr som plesiosaurs) var verdener bortset fra dinosaurer, selvom de eksisterede i samme tid og på de samme steder som de såkaldte “forfærdelige firben”.





Pterosaurier eller 'vingede firben' var tættere beslægtede med dinosaurer og fugle end marine krybdyr, da de er klade Avemetatarsalia eller ”fuglematatarsaler”, men de var bestemt ikke dinosaurer. Og i modsætning til navnet var de heller ikke firben. Imidlertid, de var de første hvirveldyr, der var i stand til ægte flyvning .

Mosasaur - shutterstock_113376013

Mosasaur. Shutterstock.



På den anden side var mosasaurer og andre marine krybdyr næppe beslægtede. Ud over mosasaurer, plesiosaurs, icthyosaurs, nothosaurs, placodonts, havskildpadder, thalattosaurs og thalattosuchians plied også de gamle have. Ingen af ​​disse forhistoriske marine krybdyr var i samme familie eller orden, og kun de velkendte havskildpadder overlevede begivenheden om kridt-paleogen. Det samme gælder pterosaurerne. Derimod er der ingen dinosaurer i dag, men nogle af deres efterkommere, fuglene, er stadig blandt os.