Billede: Wikimedia Commons

Få væsner på Jorden inspirerer til, hvordan den Komodo-drage gør. De største firben i verden, de kan være ti meter lange, og deres hårde udseende og jagtfærdigheder er mildt sagt imponerende.

De ligner en drage eller endda en mini-dinosaur, men deres udseende er ikke det mærkeligste ved disse dyr. Komodo-drager er, som det viser sig, ret bizarre.





De er i stand til jomfrufødsler.

Komodo-drager er i stand til at reproducere både seksuelt og aseksuelt. Komodo-drager fra kvinder kan befrugte deres æg med hanner, men i mangel af mænd kan de reproducere uden at have sex i en proces kaldet 'parthenogenese'. Asexually kan de kun producere hanner, som - hæft dig selv - sandsynligvis ville parre sig med deres mor for at lade arten overleve. Parthenogenese er ualmindelig hos store dyr og mere typisk for hvirvelløse dyr eller planter.



Der er en grund til, at de er så store.

Forskere mener, at deres store størrelse er forårsaget af et mærkeligt fænomen kendt som 'ø-gigantisme'. Dyr, der lever i isolerede omgivelser, kan blive dramatisk større end deres slægtninge, en evolutionær tendens relateret til fraværet af større rovdyr. Komodo-drager i naturen tæller kun omkring 6.000, og de bor alle på afsondrede indonesiske øer.

Billede: Wikimedia Commons

De er hurtige.

Som de fleste apex-rovdyr er Komodo-dragen hurtig. På trods af deres pansrede rygsøjler og klumpede ben kan de løbe i utrolig høj hastighed op til 13 km / t i korte udbrud af tid. De er ikke afhængige af hastighed til jagt, men venter snigende på deres bytte. Den gennemsnitlige kørehastighed for et menneske (og ja, Komodo-drager byder på et menneske) er kun 8 km / t.



Billede: Wikimedia Commons

De lugter med deres tunger, ikke deres næsebor.

Et andet underligt træk er, at de lugter med deres gaffeltunge - og deres lugtesans er uhyggelig. De har næsebor, men det er ikke sådan, de snuser deres bytte ud. Ved hjælp af deres tunger til at lugte kan de opdage ådsel op til næsten 10 miles væk. Komodo-drager har også overraskende skarpt syn og kan se objekter så langt væk som 985 fod.




De dræber deres bytte med gift, ikke bakterier.

Komodo-drager dræber faktisk ikke deres bytte med bakterier, som vi engang troede. I stedet har forskere fundet ud af, at de injicerer deres ofre med gift fra flere kanaler placeret mellem tænderne. Giften inhabiliserer byttet ved at reducere dets blodtryk, fremskynde blodtab og til sidst sender det i chok.

National Geographic News forklaret 'I stedet for at injicere gift direkte via en kraftig bid bruger dragerne en specialiseret bid-og-træk-bevægelse til at sive toksinet ud i sår under et vedvarende, vanvittigt angreb.'



Billede: Ryan Somma / Flickr

De kan spise hele dyr - selv dem der er store som en ged.

Komodo-drager spiser generelt ved at rive stykker kød fra offeret, men de kan også sluge dyrene hele. De kan gøre dette ved hjælp af deres løst artikulerede kæber, deres fleksible kranier og deres udvidelige mave.

Det tager normalt 15 til 20 minutter at sluge store dyr, og dyrene skal sole sig i solen for at fremskynde fordøjelsen. På grund af deres langsomme stofskifte kan komodos overleve på så lidt som 12 måltider om året.

Babyerne løber væk efter klækning, så deres mødre ikke kan spise dem.

Og den uhyggeligste ting ved disse ældgamle skabninger? De spiser faktisk deres egne unger. Kvinder inkuberer deres ægsklemmer i cirka tre måneder og bygger endda lokkefuglereder for at beskytte deres ufødte babyer mod rovdyr. Men når de først er klækket, smelter disse moderinstinkter væk.

Baby komodo-drager kløer sig op ad træerne for at undslippe mødrene og andre modne drager, der vil spise dem. De unge Komodo-drager er fremragende til at bruge deres klør til at klatre i træer, men de ældre er mindre kvikke. De unge kommer ikke ned fra deres trætophelligdom, før de er fire år gamle og cirka fire meter lange.

Billede: Wikimedia Commons

Fremhævet billede via Tambako Jaguaren på Flickr