Billede: Wikipedia

En advarsel mod arachnophobes: der er meget, meget store edderkopper i dette indlæg.

Goliath birdeater tarantula findes i den sydamerikanske regnskov og er den største edderkop i verden.





Størrelsen på et Goliath birdeater



Ifølge biologer er det kun på trods af navnetsjældentbytte på voksne fugle.



Billede: Flickr / Ryan Somma



Det giver dog mening. Du har brug for et stort måltid, når du er en edderkop på størrelse med en tallerken. En fuldt voksen Goliath birdeater har et benspænd på ca. en fod og en tyk, tung krop, der kan veje så meget som 7 ounce.




Som om størrelse ikke er nok, er Goliath birdeater giftig og har kolossale hugtænder, der er mere end store nok til at gennembore menneskelig hud. Giftet er dog relativt harmløst, og dets virkninger kan sammenlignes med en hvepsestik. Efter al sandsynlighed ville en bid ikke være giftig nok til at dræbe en person, men det ville helt sikkert skade.

Billede: Wikimedia Commons

Når disse gigantiske uhyggelige crawlere virkelig er truet, bruger de ikke deres hugtænder. Det er fordi de har et endnu skørere våben: Hårene på deres mave, kaldet urticating hair, har pigtipser. En edderkop i fare vil vende sig om og bruge sine bagben til at skyde disse hår som små pile, og når de er indlejret i menneskelig hud, forårsager de ekstrem irritation.





Faktisk solgte joke-butikker i det 20. århundrede ofte 'kløepulver', en blanding af talkum og Goliath birdeater's urticating hair.

Billede: Wikimedia Commons

Som de fleste tarantulaer har Goliath birdeaters holdt som kæledyr en tendens til at være relativt afslappet, og selvom de vil bide, er det typisk kun i selvforsvar. Men en edderkop, der ofte lever af gnavere, frøer, firben, slanger og - igen -voksne fugle, er bestemt en edderkop at komme med forsigtighed.



Fremhævet billede: John / Flickr

SE NÆSTE: Australian Redback Spider Eats Snake