Billede: Nobu Tamara, Wikimedia Commons

Resterne af enkødædende, tyrannosaurid dinosaurblev fundet i Alaska- som hedderNanuqsaurus,eller 'isbjørne-firben' efter de kolde, snedækkede øvre breddegrader i dets naturlige habitat.

Den enkelte artNanuqsaurus hoglundier kendt fra et delvis kraniumfragment fra Prince Creek-dannelsen af ​​den nordlige skråning af Alaska, der går tilbage til den sene kridttid. Selvom relateret tilTyrannosaurus rex, isbjørnøglen var kun halvt så stor, anslået at have ligget omkring 20 meter lang.





Dens lille størrelse skyldtes fødevareknaphed, der varede gennem vinteren i disse øvre breddegrader. Ifølge paleontologer tilhørte Alaska for omkring 70 millioner år siden et gammelt subkontinent kendt som Laramidia og oplevede karakteristiske kolde temperaturer og lange perioder med lys og mørke.

I de kolde, mørke vintre faldt byttetallet kraftigt, hvilket efterlod kødædere lidt at fodre på.



Billede: Tom Parker, Wikimedia Commons

Analyse af kraniumfragmentet afslørede et forstørret hjerneområde dedikeret til lugt, hvilket bekræfterNanuqsaurussandsynligvis fodret med levende bytte svarende tilTyrannosaurus rexsnarere end kroppe. En glat næsekontakt afslørede, at kraniet tilhørte en voksen voksen dinosaur.

Nanuqsaurusbesad en fremtrædende højderyg på hovedet, der fremhæver dens forhold tilTyrannosaurus rex.Den rekonstruerede kraniet blev bestemt til at måle ca. 60-70 cm i længden. Arten blev først identificeret af Anthony R. Fiorillo og Ronald S. Tykoski i 2014, der kaldte dinosaurenNanuqsaurus hoglundi,stammer fra en kombination af Iñupiaq-ordet for 'isbjørn',nanuqog det græske ordsauroer, til 'firben'.



RELATERET VIDEO: Utrolige istidens skabninger, der var større end livet