Haasts ørn angriber moa fugle. Illustration af John Megahan via PLOS Biology .

For hundreder af år siden steg en massiv rovfugl gennem himlen og ramte terror i hjertet på de første mennesker, der ankom til New Zealand, Maori.

Denne frygt afspejles i Maori-legenden om Poukai , en enorm menneskespisende fugl. Kendt af forskere som Haasts ørn (Harpagornis moorei), den skræmmende - og meget ægte - fugl uddøde i 1400'erne.





Da Haasts ørne styrede New Zealand, var de landets toppunkt terrestriske rovdyr og de største rovfugle i verden. Kvinder var de største og vejede over 31 pund, voksede til næsten 5 fod i længden og stod næsten 3 meter høje. Faktisk var de 40 procent større end de største levende ørne, og deres næb og kløer var næsten dobbelt så store som enhver moderne ørn.

Sammenligning af de enorme kløer fra Harpagornis moorei med dens nærmeste slægtning Hieraaetus morphnoides, den “lille” ørn. Billede: Bunce M, Szulkin M, Lerner HRL, Barnes I, Shapiro B, et al. via PLOS Biology

Disse kæmpe rovfugle havde et vingefang på 9,8 fod, hvilket var ret lille for deres samlede størrelse, men deres muskuløse kroppe og ben kompenserede mere end det.



Mens Haasts ørne kan synes at være overkvalificerede til et rovdyr på en ø uden andre indfødte landpattedyr end små flagermus, delte de faktisk levesteder med lige så enorme (men ikke-rovdyr) fugle kaldet moa. Moa var fugle uden fly, ikke i modsætning til strudse og emuer, det der vejede over 440 pund.

Selvom moa var femten gange størrelsen af ​​en Haasts ørn, var de ørnenes primære fødekilde og tillod ørne at vokse til deres utrolige størrelse.



Siv

Haasts ørneskulptur nær Macres Flat, New Zealand. Foto af Mattinbgn.

På grund af Haasts ørnes størrelse og styrke kan den have angrebet mennesker og inspireret maori-legenderne. Det var bestemt i stand til at tage en person ned. Det gennemsnitlige voksne menneske er mindre end halvdelen af ​​en voksen moa, og et menneskebarn ville sandsynligvis have været en simpel snack.

Uden nogen bekræftede registreringer af Haasts ørneangreb inden udryddelsen ved vi det dog aldrig med sikkerhed.



Desværre, til trods for at indse frygt hos maori-bosættere, ville Haasts ørn til sidst vige for New Zealands nye toppunkt-rovdyr: mennesker. Med våben og værktøj Maori jagtede alle moa-arter til udryddelse og efterlader Haasts ørne uden deres primære fødekilder. Som et resultat, cirka 100 år efter at mennesker ankom til New Zealand, forsvandt både moa og Haast's ørn for evigt.

Mens ørerne ikke længere eksisterer, er moderne ørne stadig formidable rovdyr, der er i stand til at snappe stort bytte. Ur:



SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt