Toxeus magnus mand. Billede: Wikimedia CC

Forskere i Kina har afsløret, at en edderkoppeart nærer sine nyfødte med 'mælk' - en adfærd, der typisk kun observeres hos pattedyr.

Toxeus magnus, en antimimiterende hoppespind, der er hjemmehørende i det sydøstlige Asien, udskiller en meget nærende mælkeagtig væske indeholdende sukker, fedt og proteiner for at holde sine unger i live. Stoffet indeholder fire gange proteinet fra komælk.





Oprindeligt opslæmmer edderkopperne mælkedråber, som moderen efterlader rundt om reden. Når de først er store nok, kravler de unge direkte på deres mor og suger lige fra sin epigastriske fure, æglægningsåbningen, der fungerer som en mælkeudleverer.

Forskere fandt ud af, at edderkopper sugede udelukkende i mindst 20 dage, og derefter brugte mælken som et supplement, mens de forlod reden og lærte at foder. Alle edderkopper fik ret til at die, indtil de nåede voksenlivet omkring 40 dage, men kun hunner fik lov til at suge længere og ammede langt ind i den tid, de nåede seksuel modenhed. Hannerne, der forsøgte at vende tilbage til reden for at amme, blev angrebet af hunnerne og tvunget til at forlade.



Amning er længe blevet betragtet som næsten eksklusivt for pattedyr - tilfælde af ikke-pattedyrsvæsener, der producerer et mælkelignende stof til næring af deres afkom er sjældne. Men forskere håber, at resultaterne vil få andre til at søge efter moderens adfærd uden for pattedyrsklassen.

'Vores fund viser, at pattedyrlignende mælkeforsyning og forældrepleje til seksuelt modne afkom også har udviklet sig hos hvirvelløse dyr,' sagde Dr. Zhanqi Chen, hovedforfatter af undersøgelsen, offentliggjort iNatur. 'Vi forventer, at vores fund vil tilskynde til en revaluering af udviklingen i amning og udvidet forældrenes pleje og deres forekomster på tværs af dyreriget.'




Eksperter mener, at arten udviklede denne kapacitet på grund af manglen på mad til rådighed for unge edderkopper såvel som forekomsten af ​​rovdyr omkring reden. Geni!