Billede: Chuck Holliday / Flickr

Du er sandsynligvis hørt om cikader, de summende sværme af støjende insekter, der dukker op hver sommer. Men hvad med deres rovdyr, cikadamorderne - kolossale gravhveps med store kæber og en appetit udelukkende for cikader?

Med et navn som 'cicadamorder' kan du mistanke om, at disse insekter ville være særligt brutale, og du ville have ret. De store hveps, som er teknisk navngivetSphecius smukog måler næsten 2 inches lang, har en særlig intens jagtstrategi. Ligesom andre parasitoid hveps , de bruger insekterne som levende inkubatorer for deres unger.





Kort efter klækning graver kvindelige hvepse detaljerede huler under jorden for at huse deres reder. Derefter søger de aktivt cikader i træer og blandt høje buske. Når den først er opdaget, er det 'game over' for cikaden - morderen lammer den med et hurtigt brod.

Drapsmanden forsøger derefter at flyve den hjælpeløse cikade tilbage til sin egen hule, men insektet er dødvægt, nogle gange to til tre gange så stort som morderen. Ikke i stand til at flyve med den ekstra last på slæbebånd, griber den ihærdige hveps fast på cikaden og klatrer i stedet for træer for at springe fra lemmerne og glide mod dens hule. Forholdet tager flere forsøg over en hel dag.



Østlig cikadamorderhveps, der holder en lammet cikade. Billede: Bill Buchanan / U.S. Fisk og dyreliv Service

Da morderen endelig var tilbage ved sin hule, placerer den lammede (men meget levende) cikade i en af ​​sine mange rugende kamre ca. 10 til 20 tommer under jorden. Kvinden lægger sine æg tæt på cikadens punkteringssår for nem adgang og forsegler derefter kammeret med snavs, der begraver den fattige dømte væsen.

En til to dage senere klækkes ægget ud, og larven begynder at fortære den hjælpeløse cikade og trænge ind gennem det åbne sår. Når det er fyldt, vil det dreje en kokon for at begynde omdannelsen til en voksen hveps.



Når de når det til voksenalderen, er deres levetid kort. Cicadamordere dukker op i juli eller august og dør normalt ud inden september. Og mens deres avlsstrategi kan virke hensynsløs, er de også nødt til at kæmpe med deres egne rovdyr, herunder tømrerbier og fløjlsmyrer.

Mens de ofte forveksles med horneter, er hvepsen generelt uinteresserede mennesker i stedet for at reservere deres brod til lammende bytte - så der er ingen grund til at bekymre sig, hvis du løber ind i en. Hvad mere er, disse fyre holder cikadepopulationen i skak, hvilket er gavnligt for træerne og buskene i din have.



SE NÆSTE:Wolf Spider vs. Spider Wasp