Sædhvaler er de største af alle tandhvaler og de største levende rovdyr på jorden. De vokser op til 20,5 meter (67 fod) og veje op til 63.000 (57.000 kg) , hvilket gør dem ret formidable. Heldigvis spiser de primært kæmpe blæksprutte og ikke mennesker.

En bælg af sædhvaler. Foto af Gabriel Barathieu.

En bælg af sædhvaler. Foto af Gabriel Barathieu.

Men selvom de ikke spiser mennesker, kan de stadig være ret aggressive over for dem. I hvalfangstens dage var spermhvaler meget eftertragtede for spermaceti fra deres hoved og 'sædolie' fra deres spæk. Men de var ikke lette at fange, og de gik ikke ned uden kamp. De var berygtede for let at ødelægge små robåde, men de har været kendt for at synke hele skibe. Faktisk i et tilfælde en vred tyr spermhval ramte og sank Nantucket-hvalskibet Essex . Dette menes at have inspireret Herman Melvilles berømte romanMoby Dick.





Sædhval, der angriber hvalskibet Essex.

Sædhval, der angriber hvalskibet Essex.

Selv i dag er hændelser med sædhvalangreb dokumenteret, selvom angrebene altid har været provokeret. I Japan, en 15 meter lang spermhval strandet i Uwajima Bay angreb et par fiskerbåde og dræbte en fisker . Fiskerne blev forsøgt at lokke hvalen ud af bugten og ud i det åbne hav, men hvalen blev ophidset og vendte let deres små både. Se en video af hændelsen nedenfor.