Billede: W. Walas, Wikimedia Commons

Akvarier kan ikke dvale eller migrere ud af barske vinterforhold- så i stedet krymper de deres kranier og hjerner for at spare energi.

En nylig undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Nuværende biologi viser, at individer af den almindelige spidsmusartSorex araneusbesidder dette unikke talent- kaldet “Dehnel fænomenet”. Ikke kun krymper de kranierne, men de vokser efterfølgende igen om foråret.





Et team af forskere ved Max Planck Institute for Ornitologi i Tyskland fangede og målte kropsmassen på 37 spidsskruer om sommeren, vinteren og igen om foråret. Dyrene blev fanget, røntgen og implanteret med mikrochips, før de blev frigivet tilbage i naturen. Undersøgelser viste, at dyrenes hjernestørrelse faldt i gennemsnit 15% inden vinteren og voksede næsten 10% op igen om foråret.

Nærmere analyse afslører, at der er noget massetab i andre større organer såvel som i rygsøjlen. Den samlede kropsmasse på shrew falder med ca. 18% om efteråret og steg igen næsten 84% om foråret.



Billede: James K. Lindsey, Wikimedia Commons

Rødtænder findes i Storbritannien, Europa og dele af Asien og lever sjældent længere end to år. Fra en lille befolkning, der blev undersøgt i en periode på to år, konkluderer forskerne, at spidshovederne krymper i på hinanden følgende vintre og genvinder til næsten deres oprindelige størrelse i det andet forår.

Hvordan og hvorfor kraniet krymper er usikkert, men det antages, at fordi spidsmus har store stofskifte, hjælper deres fald i størrelse dem med at overleve tider med madknaphed.



'At reducere hovedstørrelse - og dermed hjernestørrelse - kan spare energi uforholdsmæssigt, da hjernen energisk er så dyr,' sagde forsker Javier Lazaro i en pressemeddelelse .

Video: