Billede: Wikimedia CC



Store flyveløse fugle, der engang trivdes i New Zealands skove, kan være et skridt nærmere opstandelsen.

Af John van Voorst - http://www.lib.utexas.edu/books/nzbirds/html/txu-oclc-7314815-2-31-p-097.html , Public Domain


Fætre til struds og emu, moa, var engang New Zealands dominerende planteædere, der vandrede rundt i skovene for at fodre på kviste og andet plantemateriale. I modsætning til andre fugle uden fly, er de de eneste fuldstændigtvingeløsfugle, der vides at have nogensinde eksisteret.





Med den største art, der vejer omkring 500 pund og strækker sig op til 12 fod høj, havde de kæmpe fugle kun et enkelt rovdyr, den enorme Haasts ørn, som muligvis også har jaget mennesker .

Men alle de 9 arter døde af i det 15. århundrede - sandsynligvis jaget til udryddelse af polynesiske bosættere, selvom nogle forskere hævder, at deres tilbagegang kan have været sat i gang af naturlige årsager, før mennesker ankom .



En størrelses sammenligning mellem 4 moa arter og et menneske.1. Dinornis novaezealandiae 2. emeus fedt 3. Anomalopteryx didiformis Fire. Dinornis robustus .Billede: Wikimedia CC

Nu, Harvard-forskere har samlet et næsten komplet genom af en art - den lille busk moa, som ville have stået omkring 4 meter høj og vejet tæt på 70 pund. De tror, ​​at deres arbejde muligvis kan hjælpe en dag med at bringe fuglene tilbage til livet.

Moa's DNA blev ekstraheret fra en enkelt tåben i et museumsprøve på Royal Ontario Museum i Toronto. Forskere var derefter i stand til at samle 900 millioner nukleotider af det stærkt fragmenterede DNA og matche dem med bestemte placeringer på genomet af emuen, en nær slægtning. I fremtiden kan forskere muligvis inkorporere DNA'et i en emus æg og muligvis bringe arten tilbage.



Den bevarede fod af en højlandet Moa udstillet på Natural History Museum i London. Billede: Ryan Baumann / Flickr



Denne nylige succes giver andre forskere håb om, at de muligvis kan sekvensere genomer fra andre arter på en lignende måde. Forskere er også tæt på at rekonstruere genomet af dodoen og den store alke, fugle der begge døde i de sidste 500 år.



RELATERET VIDEO: Utrolige istidens skabninger, der var større end livet