Billede: Toby Young via Flickr

Massiv, langsomt bevægende og gammel. Mød den utroligt sjældne kinesiske kæmpesalamander, der kan vokse ud fra det gennemsnitlige menneske.

I stand til at nå op til 6 fod fra hoved til hale og veje mere end 110 pund, er kinesiske kæmpesalamandere de største levende padder i verden. Imidlertid måler den gennemsnitlige individuelle lige under 4 fod og vejer mellem 55 og 65 pund.





Salamanderne lever i Kinas klippestrømme og floder, hvor deres mørke, plettede hud holder dem camoufleret langs flodbunden, og deres rynkede hud hjælper dem med at absorbere ilt fra vandet. De er helt akvatiske, hvilket betyder at de tilbringer hele deres liv i vand.



Moderne kæmpe salamandere betragtes som 'levende fossiler', da de næsten har været uændrede i mere end 170 millioner år - siden dinosaurernes tid.

Kun to andre arter af kæmpe salamandere findes i dag: den lidt mindre japanske kæmpe salamander og helvede, der gennemsnitligt er omkring 2 meter lange og bor i Nordamerika. Alle betragtes som truede i varierende grad.



I Kina har de store padder inspireret lokal fortælling - de kaldes ofte 'wa wa yu' (spædbarnsfisk), fordi de kan lave lyde som en grædende baby.

Men deres plads i den kinesiske kultur har været farlig for deres overlevelse, da salamandere betragtes som en delikatesse der. Ud over tab af levesteder og forurening er krybskytteri den største trussel for disse dyr. I 1960'erne blev der høstet mere end 33.000 pund kinesisk kæmpe salamanderkød hvert år fra en enkelt præfektur i Hunan-provinsen, ifølge The Daily Mail .



Salamanderhud er også værdsat i kinesisk medicin, da det menes at have anti-aging egenskaber.

Se denne video af den lidt mindre fætter, den japanske kæmpe salamander:



SE NÆSTE: Lion vs. Buffalo: When Prey kæmper tilbage