Billede: Peter Schouten, Journal of Systematic Paleontology

Forskere har opdaget en pungdyrløve i hundestørrelse, der vandrede rundt i de australske regnskove For 18 til 26 millioner år siden og brugte knivlignende tænder, det plejede at hærge sit bytte.

Fra de forstenede rester af dyrets kranium, tænder og humerus bestemte et hold australske forskere dyret, der hedderDe er spejdere,var altædende og vejede omkring 50 pund. Det forhistoriske rovdyr havde et lille hoved og skarpe tænder, der er karakteristiske for andre pungeløver, som det plejede at rive gennem plante- og kødmateriale.





Forskerne bemærkede også tand- og kranieligheder mellemDe er spejdereogWakaleo pitikantensis,en synligt mindre art, der også var til stede under den sene oligocen og blev opdaget i det sydlige Australien i 1961. Disse ligheder inkluderer tilstedeværelsen af ​​tre øvre premolarer og fire molarer og får også forskere til at tro, at disse to arter var de mest primitive medlemmer af deres slægt.

'Identifikationen af ​​disse nye arter har ført til et niveau af pungdyrløbsdiversitet, der var ganske uventet og antyder en endnu dybere oprindelse for familien,' sagde hovedforfatter Dr. Anna Gillespie. i en erklæring .



Thylacoleo skelet, sidste overlevende pungeløve. Billede: Wikimedia Commons

Pungdyr løver betragtes som de største kødædende pattedyr, der nogensinde har eksisteret i Australien og en af ​​de største på planeten. Derudover havde de langt uddøde væsner den stærkeste bid af ethvert kendt pattedyr, svarende til en langt større afrikansk løve .

Den nylige opdagelse er offentliggjort i Tidsskrift for systematisk paleontologi .

Nogle australiere hævder, at pungdyr løver stadig går på jorden. Se videoen nedenfor for at lære mere ...



SE NÆSTE: Løver, der engang strejfede over Amerika