Kæmpe Stillehavsblæksprutte (Enteroctopus dofleini) Billede: Colby Stopa, Flickr

Forskere har længe mistanke om, at den største kendte blæksprutte faktisk kan være mere end en art - og nu bekræfter ny forskning teorien.

Den kæmpe Stillehavsblæksprutte, der vejer mere end 150 pund, beboer et stort udvalg af det nordlige Stillehav, der spænder fra det sydlige Californien op til Alaska. Fiskere samler dem regelmæssigt som bifangst i rejer, og har sandsynligvis bemærket forskelle i deres udseende i årevis, men forskere har først for nylig udpeget dem til observation.





For at verificere, om der faktisk var mere end en art, indsamlede Nate Hollenbeck og David Scheel, der var baseret på Alaska Pacific University, 21 blæksprutter, der var bifangst i rejerpotter fra Western Prince William Sound, Alaska. Syv af dem syntes synligt adskilt fra resten og kombineret med DNA-prøver tjener som det morfologiske grundlag for en helt ny art.

Billede: David Scheel

Denne nye art af kæmpe Stillehavsblæksprutte kan prale med en unik frilly-højderyg på sin kappe og frilly-frynser omkring øjnene. Begge disse egenskaber tilskrives dens identifikation som den 'frillede kæmpe Stillehavsblæksprutte'. Ud over dikkedarer har denne nye art to karakteristiske hvide mærker på hovedet, mens den mere almindeligt kendte kæmpe Stillehavsblækspruttehar kun en.



Fundet er ikke en enorm overraskelse, men kaster bestemt noget lys over disse blæksprutter i stillehavet. Hvem ved, hvor mange andre nye arter af disse gigantiske blæksprutter, som yderligere forskning kan afdække? Den nyligt identificerede blæksprutte er beskrevet i American Malacological Bulletin .



SE NÆSTE: Denne blæksprutte dræber hver haj, der kommer ind i dens akvarium