En fanget kvindelig karakal. Billede: Tambako Jaguaren via Flickr

Store katte som tigre, løver, leoparder og jaguarer er kraftige, visuelt bedøvende og skræmmende rovdyr - så det er fuldstændigt forståeligt, at de stjæler meget af rampelyset.På samme tid får små vilde katte opmærksomhed som uovertrufne jægere, ikke alt andet end de snedige, tamme katte, vi deler vores hjem med.

Men mellemstore vilde katte - dem, der falder mellem ca. 10 og 60 pund - får ikke næsten nok opmærksomhed eller kredit, idet de kombinerer de kreative jagtstrategier hos deres mindre fætre med nåde og styrke fra større katte.





Disse ofte overset og undervurderede rovdyr er blandt planetens mest dygtige kødædere på trods af deres akavede vægtklasse.

Servaler: Døden på stylter

Serval ved Auckland Zoo, Foto: Kobac

Servaler (Leptailurus serval) er måske den mest velkendte af de mellemstore vilde katte, der er en del af hybridforældrene til Savannah-katteracen. Disse cheetah-lignende katte kan veje op til 40 pund, og med deres karakteristiske lange lemmer (længere end nogen anden kat på grund af deres kropsstørrelse) kan de nå 2 fod ved skulderen. Servaler er relativt almindelige i hele græsarealer og vådområder i Afrika syd for Sahara, hvor de bruger disse bøjede ben til god brug.



Mens servaler er i stand til at nedbryde større bytte som vandfugle eller lille antilope, har de udviklet en specialiseret metode til at fange deres foretrukne mad: rotter. Servaler bruger deres utroligt akutte hørelse - hjulpet af deres drejelige, parabollignende ører - til at indstille sig på gnavere i højt græs eller siv. Efter at have angivet et mål, springer servaler ned og skyder sig mere end 6 meter opad med deres fjederbelastede ben. Når de holder deres forreste poter tæt på brystet, falder de tilbage til jorden og strækker deres kløer i sidste sekund for at slå den dømte rotte med en enkelt, bedøvende, i sidste ende fatalt strejke.



Caracals: Luftbårne kløer

Billede: Louise Joubert via Wikimedia Commons

En nær slægtning til serval, caracal (Caracal caracal) er en rustfarvet kat, der spænder over meget af det samme område som servalen, men kan også findes i Nordafrika, Mellemøsten og ind i Vestasien og Indien. Omtrent samme masse som en serval, disse muskuløse rovdyr er lidt mere tyndt bygget. Caracals er også blevet kaldt røde eller persiske lynxer på grund af deres iøjnefaldende sorte klynger på deres ører, selvom caracals faktisk ikke er meget tæt beslægtede med ægte lynxer.

I modsætning til serval har karakaler en tendens til at vige væk fra vådområder og tågeområder og foretrækker mere tørre regioner frem for at smutte efter mad.



GIF via GIPHY

De har dog noget til fælles med deres plettede fætre: et mind-blowing lodret spring brugt i en dramatisk jagtstrategi. Caracals har en varieret diæt, der for det meste inkluderer små til mellemstore pattedyr som rotter, kaniner og små geder og antiloper, men de har også en smag for fugle. Mange karakaler vælger at fange deres fjerkræ på et tilsyneladende vanskeligt sted - luften. Caracal er den brede modtager af katteverdenen og kan eksplosivt hoppe ti meter lige op og opfange og kæmpe med fugle, når de flyver over hovedet.

Overskyede leoparder: Skønhed og tænder

Overskyet leopard. Billede: Charlie Marshall via Flickr

Hvis du nogensinde skulle støde på en overskyet leopard (Neofelis) i de bjergrige skove i Sydøstasien, skal du betragte dig selv som usædvanlig heldig - de omkring 25 til 50 pund katte er blandt de mest hemmeligholdte og dårligt forståede medlemmer af kattefamilien. Overskyede leoparder forstås nu som to forskellige arter: en fastlandsart, der findes i fragmenteret levested over det østlige Himalaya, det sydlige Kina, Myanmar og Malaysia, og Sundaland-overskyet leopard på øerne Sumatra og Borneo.



Disse kongelige og gådefulde dyr er nogle af de stærkeste klatrere blandt katte, og bruger meget af deres tid på at stille glide langs regnskovgrene i en midnatssøgning efter bytte. Deres mål er typisk træboende dyr som primater eller pangoliner, men overskyede leoparder vil også dræbe og spise små hjorte.

Overskyet leopard gabende og viser sine lange hjørnetænder, Foto: Eric Kilby

Overskyede leoparder har også sondringen mellem at have de forholdsmæssigt længste hunde tænder, der findes i moderne katte, hvilket gør dem lidt som miniature sabertooth katte. I modsætning til ægte sabertænder er begge sæt af den overskyede leopards hjørnetænder - øverstogbund - er mærkbart dolklignende. I deres farlige, arborale habitat giver disse lange hugtænder utvivlsomt en fordel ved at holde fast i kæmpende bytte.

Som navnet antyder, er overskyede leoparder en del af den 'store kat', Pantherinae underfamilie af katte, og er nære slægtninge til leoparder, løver, tigre og lignende, i modsætning til næsten alle andre arter af mellemstore vildkat . Imidlertid er overskyede leoparder meget mindre end disse brølende slægtninge og er en tidlig evolutionær udløber af gruppen med mange egenskaber, der ligner små katte (som evnen til at spinde).

Overskyede leoparder er altid blevet betragtet som sjældne, men deres antal falder stadig på grund af tab af levesteder og krybskytteri for deres unikke, attraktive frakke.

Lynx: Ghost of the Northern Woods

Kilde: Animal Planet

Af de fire arter af los og bobcat er den eurasiske lynx (Lynx lynx) er den største og måske mest imponerende af flokken. Disse burly rovdyr er de største katte på listen, og mens de fleste individer topper ud på 50 eller 60 pund, kan nogle især bøffelige hanner nærme sig 100 pund og skubbe definitionerne af kategorien 'mellemstore' kat.

Eurasiske gaupe strejfer rundt i de kolde, ensomme vidder i Nord- og Østeuropa, Rusland og det indre Kina. Ligesom sine nordamerikanske og iberiske nære slægtninge er den eurasiske los notorisk undvigende og jager stille over store skovområder og kun sjældent lader sig se af mennesker. Lynx har unikt tilpassede fødder til at træde i dyb sne; deres lodne poter er enorme og brede, de fungerer som snesko og spreder deres vægt ud, så de ikke synker.

Billede: mpiet via Wikimedia Commons

Disse katte er fantastisk effektive rovdyr og kan tilsyneladende påtage sig alt, hvad de finder i deres kølige, boreale hjem. De tackler standardbillet som harer, gnavere, væsel og høns, men vil uforstyrret forfølge og med succes angribe orner, unge elge og hjorte. Faktisk er eurasiske lynxer den eneste losarter, der vides regelmæssigt at jage hovdyr - en vane, der mere tilskrives den 'store kat' -art. Eurasiske lynxer er kendt for ufatteligt stærke for deres størrelse tag ned elg over 450 pund.

Fiskekatte: Kings of the Marsh

Billede: CC0 Public Domain

Din kattekat kan afsky vandet, men fiskekatten (Livet: viverrinus) er perfekt hjemme og svømmer i sumpe og mangrover i hele Indien og Sydøstasien.

Fiskekatte er faktisk ulige blandt katte af en række andre grunde. De natlige, omtrent 15- til 35 pund skabninger har nysgerrigt smalle anbragte øjne i en lang, lav kraniet, der ligger på en tyk og muskuløs hals. Deres hale er bestemt kort, men ikke bobbet som lynxerne.

Billede: Cliff via Flickr

De har også en række tilpasninger til et liv tilbragt i og omkring vand. Deres fødder er delvist svøbede, og de har en vandtæt dobbeltcoat. Brystet er dybt og udstyret med stærke muskler, der styrker korte, robuste ben, mens de padler rundt om vandveje.

Disse katte er fiskespisespecialister, hvor næsten hele deres diæt består af en kombination af fisk, krebsdyr, frøer og salamandere. Noget bytte spydes lige fra vandkanten på konstant forlængede kløer (en tilpasning til fiskeri), men fiskekatten er ikke over at møde sin skællede middag på sin egen græs. Utroligt dykker fiskekatte rutinemæssigt dybt under overfladen for at fange fisk og griber dem med deres fiskekrogskloer.

Mellemstore katte strækker sig over en unik niche i mange af deres økosystemer, ikke små nok til at konkurrere med rovdyr under flere pund, men ikke rigtig store nok til at konkurrere med apex-rovdyr som løver og jaguarer, som kan være flerehundredepund. Mange mellemstore katte - ligesom los og karakaler - er knægter af alle brancher, der er i stand til at udnytte et stort udvalg af levesteder og bytte. Det er et niveau af fleksibilitet, der fortjener langt mere beundring.

SE NÆSTE: Lion vs. Buffalo: When Prey kæmper tilbage