De pulserende regnskove i Central- og Sydamerika mangler ikke imponerende rovdyr.





Jaguarer glider gennem undergrunden, kaimaner og anacondas patruljerer skumle vandveje, og giftige lanshovedormer venter oprullet under bladkuldet.Men en af ​​regionens mest dygtige og dødbringende jægere regner frygt ned fra den bløde baldakin: den harpe ørn (Harpia harpyja).

Blandt ørne er den harpiske ørn umiskendelig. Mattsort på ryggen med hvide til grådige grå fjer nedenunder og en blød fjerkam på hovedet, som den hæver, når den er truet, der er få ørne, den kan forveksles med. Dette gælder især når man overvejer størrelsen.Med en vægt på over 20 pund med et vingefang på mere end 7 fod fanges harpy ørne i det, der dybest set er en trevejs slips til titlen 'verdens største ørn' med Stellers havørn og Filippinsk ørn .
Fra det sydlige Mexico gennem Mellemamerika til Amazonas er den harpy ørn udstyret med et batteri af tilpasninger, der gør den til en af ​​naturens mest imponerende jægere.



Billede via gator426428


Knivskarpe kløer

Måske er harpy eagle's mindst subtile dræbningsværktøj dens kløer. På nært hold er disse våben nok til at uro selv den mest sammensatte person. Fødderne på en stor kvindelig er let så store som en menneskelig hånd, tipet med fire næsten komiske lange, sorte kløer, der udfolder sig i en farlig kæmpekrog - de største kløer blandt enhver ørn. En harpy eagle's kløer vokser op til fem inches lang og kan sammenlignes med en grizzly bjørn.

Billede via FossilForum


Disse utrolige indgreb har udviklet sig til et formål: at rive tunge dyr ud af træerne og ikke lade dem gå. Hovedparten af ​​harpy eagle's diæt består af dovendyr og store aber , hvoraf ingen afviger langt fra regnskovens mellemstrækninger.




Kløerne er forbundet med uhyre kraftige klemmemuskler, der knuser ned på ulykkeligt bytte som otte kødkroge drevet af hydraulik. Denne latterlige styrke gør det muligt for ørne at snappe dyr så tunge som sig selv ud af træerne, nogle gange uden engang at stoppe til land. De dykker simpelthen (nogle gange med hastigheder, der nærmer sig 50 km / t), strejker og svæver med deres præmie, takeout-stil.

En harpy ørn med vingerne løftet. Billede: Jonathan Wilkins via Wikimedia Commons



Specielt tilpassede vinger

Denne brutale styrke lettes af deres vinger, som skal være kraftige nok til at give løft til deres kæmpe måltider. Harpy eagle vinger er faktisk forholdsmæssigt meget korte og brede i forhold til fuglens størrelse, og den brede vingeoverflade hjælper med at skubbe kraften til at holde sig ope med deres bytte.

Disse vinger er også nyttige, når du navigerer gennem den tykke skov, hvilket ikke giver meget plads til flyvning. Kortere, bredere vinger giver den harpy ørn uovertruffen manøvredygtighed i virvaret af grene og vinstokke, hvilket gør det muligt for rovfuglen at pile og vride lydløst mellem baldakiner som en fjæret kampfly.

Billede: Linnaea Mallette




Overfølsomhed

Harpeørn - som de fleste rovfugle - har en udsøgt sensorisk opstilling. Deres syn er særligt skarpt, og deres hørelse er klar til selv de mindste lyde. Men harpeørn har en tilpasning til at spore bytte, der normalt ikke ses hos dagaktive rovfugle.

Små fjer i ansigtet kan rejses for at danne en 'ansigtsdisk', der hjælper tragtlyden mere effektivt ind i deres ører. Denne skive er det, der giver ugler - superhørerne i fugleverdenen - den karakteristiske 'måneform' på deres ansigt. Det ser ud til, at harpy eagles delvist har udviklet denne enhed helt alene.

En historisk forbindelse

Vi kan ofte bruge funktioner fra moderne dyr til at hjælpe os med at forstå livsstilen hos deres uddøde slægtninge, og den harpe ørn er et perfekt eksempel på dette. Harpeørn er store blandt levende ørne, men de ville have været ligefrem dårlige mod den største ørn nogensinde: New Zealands Skynd dig ørnen , der kunne have vejet så meget som 40 pund og havde en vingefang på 10 fod.

Denne virkelige Roc jagtede sandsynligvis øens kæmpe, flyveløse moa-fugle (og menneskelige indbyggere , når de ankom) indtil for et par hundrede år siden.

Illustration af en Haasts ørn angriber New Zealand moa. Billede: John Megahan via Wikimedia Commons

Der er nogle vigtige forskelle mellem Haast's og harpy ørne - ikke mindst størrelse, da Haast's var omkring dobbelt så stor som harpy. Haasts ørne havde kranier mere som gribbe, der var lave og lange, og deres kløer - mens de stort set var store - var faktisk mindre for deres størrelse end de af harpe ørne. Haasts ørne og harpeørn er ikke særlig nære slægtninge inden for ørnens stamtræ; Haasts nærmeste levende slægtninge er teeny “ høgeørne ”, Mens harpeørne tilhører en lille underfamilie af store ørne, der findes i verdens troper.

Men Haasts ørnenes vinger lignede utroligt de korte, brede vinger fra den harpe ørn. I betragtning af hvordan den ørneørn bruger sine egne vinger i dag, er det muligt, at New Zealands uddøde kæmpe også fløj gennem tykke skovhabitater og havde brug for at fange og løfte ekstremt tung bytte.

I dag er heldigvis harpy eagle meget levende og findes over et stort jungleområde i Neotropics. Arten er dog generelt sjælden, og den er begyndt at forsvinde fra de nordlige dele af sit sortiment i Mexico. Harpeørn foretrækker de typer uberørte regnskovsmiljøer, der løbende trues af menneskelig skovhugst og minedrift. Harpy eagle er bestemt et imponerende og godt tilpasset rovdyr, men det ville gøre os godt at huske, at selv finpudede 'dræbemaskiner' ikke kan påtage sig alt.

SE NÆSTE: Stor hvid haj angriber oppustelig båd