Foto taget fra museets tag, set nord-vest mod den tredje mammutbenstruktur; de to synlige skalaer er 5 og 6 m lange,
henholdsvis (fotografi af A.E. Dudin)

Resterne af en struktur bygget af knoglerne fra over 60 uldne mammutter blev for nylig opdaget på Ruslands skovsteppe.

Mens antropologer ikke er helt sikre på, hvorfor strukturen blev bygget for omkring 25.000 år siden, er der spor, der er begravet inden for dens mure. Bevis for brande, vegetabilske madrester og endda et muligt madopbevaringsområde blev afdækket i den 40 fods cirkulære bygning.

Et teammedlem med pattedyrsben -
Billede: A.J.E.Pryor et al., 2020 / Antikken

Strukturen blev gravet op i Kostenki, en landsby ved Don-floden i Rusland.

Landsbyen er en verdenskendt skat af paleolithiske steder med næsten 20 i alt.





Luftfoto af den nye mammutbenstruktur ved Kostenki 11 taget med en drone i løbet af
udgravninger i 2015 (fotografi af A. Yu. Pustovalov & A.M. Rodionov). Prøveudtagningssteder er angivet med
sorte firkanter og rektangler. Placeringen af ​​de brændte aflejringer og pitfunktioner vises også (billede udarbejdet af
A.J.E. Pryor).

Bygninger som disse er blevet dokumenteret i hele Østeuropa før, selvom de generelt er meget mindre - mere i området 10 fod i diameter. Kaldet 'mammuthuse' har konstateret, at strukturer hjælper istidens beboere med at undslippe den bitre kulde.



En replika af et lignende fund, 'Mammoth House' i Yokoyama, Japan

På grund af denne særlige strukturs størrelse mener arkæologer imidlertid, at den havde særlig betydning. Arkæolog Alexander Pryor af University of Exeter er hovedforfatter af undersøgelsen, der beskriver fundet. Han talte til Smithsonian Magazine om strukturen og fortalte dem 'Der var tydeligvis meget tid og kræfter til at bygge denne struktur, så det var naturligvis vigtigt for de mennesker, der lavede den af ​​en eller anden grund.' Marjolein Bosch , en zooarkæolog ved University of Cambridge , er enig; Hun besøgte stedet selv og mener, at den store skala foreslog 'det var beregnet til at vare, måske som et vartegn, et mødested, et sted af ceremoniel betydning eller et sted at vende tilbage til, når forholdene blev så barske, at der var behov for husly.'

Vi ved måske aldrig med sikkerhed, men fremtidige opdagelser bør hjælpe os med at afdække mere om disse ærefrygtindgydende kreationer.



SE NÆSTE: Utrolige istidens skabninger, der var større end livet