Billede: Srikaanth Sekar via Flickr

Mumbai er hjemsted for Sanjay Gandhi National Park, den største park inden for bygrænser overalt i verden. Inden for dens 40 kvadrat hektar er der to søer, en stor hjortepopulation, 20 løver og fire tigre (i lukkede områder) og en anslået 35 frit roaming leoparder.

Hvert år spiser disse leoparder omkring 1.500 hunde, og i 2017 angreb de syv af de 350.000 mennesker, der bor i slumkvarterer langs parkens grænser. Det lyder som et mareridt, ikke? Ifølge en nylig undersøgelse offentliggjort i Frontiers in Ecology and the Environment , måske ikke.





Mumbai og Indien generelt har også et ret alvorligt vildtlevende hundeproblem. Estimater placerer antallet af løshunde i landet et sted omkring 30 millioner, og mange af dem er ikke ligefrem venlige. Rabiesatsen er høj, og da den let overføres fra hunde til mennesker, dør cirka 20.000 mennesker i byen hvert år.

Det er her, leoparderne kommer ind.



Billede: pratik jain via Wikimedia Commons

Leoparderne hjælper måske med at holde dette antal under kontrol, i det mindste inden for deres territorium. Undersøgelsen viste, at de 35 leoparder, der bor i parken - den tætteste befolkning af leoparder overalt i verden - holder den omstrejfende hundepopulation i landsbyerne omkring parken med en håndterbar 17 per kvadratkilometer sammenlignet med 680 per kvadratkilometer længere væk fra parkens grænser.

Videoen nedenfor er en sådan leopard i Mumbai. Ifølge beskrivelsen overlevede hunden angrebet.



Cirka 40 procent af leopardernes kost består af omstrejfende, og de 1.500 vildtlevende hunde, de spiser hvert år, mens de strejfer rundt i menneskelige bosættelser og landsbyer, forhindrer omkring 1.000 bidende hændelser og 90 potentielle tilfælde af rabies. Plus, de sparer byen omkring $ 18.000 i 'hundestyring' -omkostninger, ifølge undersøgelsen.

Leopard i Sanjay Gandhi National Park, Indien. Billede: Maheshshinde via Wikimedia Commons

Mumbais leoparder er ikke altid store naboer - de angreb stadig syv mennesker i 2017, og de byder ofte på husdyr, da grænserne mellem menneskelige og vilde dyreliv udviskes. Men de fortjener måske ikke den dårlige rap, de får i de fleste mediehistorier. Forfatterne af undersøgelsen, forskere fra University of Queensland School of Earth and Environmental Sciences, håber, at en øget forståelse af, hvordan disse rovdyr kan gavne de mennesker, der bor omkring dem, vil føre til en mere funktionel form for sameksistens.



I mellemtiden, hvis du er på vej til Mumbai, vil du måske se din ryg.

Lær mere om Mumbais leoparder i videoen nedenfor:




Se videoen nedenfor for at se, hvor let en leopard tager en vortesvin ned: