Billede: Opdagelse via YouTube

Forestil dig en kæmpe issøjle, der fryser alt, hvad den kommer i kontakt med. Nå, dette er ikke tingene med mareridt eller dommedagsfilm; dette mærkelige fænomen er meget ægte.

Brinicles - også kendt som 'isstalaktitter' eller passende 'isede dødsfingre' - er hule rør med is, der omgiver en saltvandsvand og vokser nedad mod havbunden. De danner dybt under det kølige vand i Antarktis og Arktis.





Når polarisen fryser, tvinges salt og andre urenheder ud og bliver fanget i sprækker i isen. Når isen til sidst revner, frigiver den ekstremt koncentreret saltvand (supersaltet vand), hvilket skaber en flydende 'vandstrøm' under vandet. Da saltvand har en meget lavere frysetemperatur end ferskvand, er denne strøm af vand ekstremt kold og tæt, hvilket får det til at synke til bunden. På vej ned fryser den iskolde strøm vandet omkring den og skaber et voksende isrør.



De resulterende formationer kan være smukke og andre verdenskrig:



”De ser ud som omvendte kaktus, der blæses fra glas, som noget fra Dr. Suess fantasi. De er utroligt sarte og kan bryde med kun den mindste berøring, ”sagde Oregon State University-professor Andrew Thurber Kablet .

Men brinicles har også en mørk side. Under visse betingelser kan de langsomt omslutte marine skabninger som søstjerner og søpindsvin, fange dem inde i isen og til sidst fryse dem ihjel.



”I områder, hvor der tidligere var brinikler eller under meget aktive, dannes der små puljer af saltlage, som vi omtaler som sorte dødsbassiner,” sagde Thurber.

Disse ulige formationer blev først opdaget i 1960'erne, så der er stadig meget at lære. Interessant nok mener nogle forskere det livet på jorden kan stamme fra sådanne isede tentakler og at de endda kan give de betingelser, der er passende for livet på månen og andre planeter.



SE NÆSTE: Wildfire bliver til 'Firenado' og derefter i vandtud