Billede: Wikimedia Commons

Mandlige brølaber kompenserer for mindre testikler med højere vokalisering ifølge forskere.

Howler-aber inkluderer femten forskellige arter, der tilhører den største af New World-aberne, der er hjemmehørende i Syd- og Centralamerikanske skove. De er passende navngivet i betragtning af deres kraftige opkald, der er i stand til at nå volumener af 140 decibel. Takket være specialiseret strubehoved med en forstørret hyoidben kan de producere nogle af de højeste opkald i dyreriget.





Nu er en nylig undersøgelse offentliggjort i Journal of Current Biology afslører en fascinerende sammenhæng mellem hyoidstørrelse og testikelstørrelse.

Billede: Jan Hazevoet, Flickr

Et hold baseret på Cambridge University undersøgte den rolle, vokaliseringer spiller i konkurrence mellem mænd om parring. Forskning viser, at mænd med mindre testikler og større hyoider har tendens til at danne grupper, hvor de kun parrer sig med flere hunner - en evolutionær kompromis, der betyder, at disse mindre begavede mænd har mindre konkurrence fra andre mænd.



I grupper med en stor blanding af mænd og kvinder, hvor der ikke er nogen eksklusiv kopulation, har mænd en tendens til at have større testikler og mindre hyoider, hvor konkurrencen kommer ned til sædproduktion. Større testikelstørrelse korrelerer med højere sædproduktion og større sandsynlighed for imprægnering.

Billede: Lara Danielle, Flickr

Hvis mindre begavede aber blev tvunget til at konkurrere med mere potente hanner, ville formering være usandsynlig. Derfor gør de et bedre stykke arbejde med at imponere kvinder med deres højere opkald og skabe eksklusive grupper, så de får kvinder helt for sig selv.



”Det kan være, at investering i at udvikle et stort vokalorgan og brølende er så dyrt, at der simpelthen ikke er nok energi tilbage til at investere i testikler. Alternativt kan brug af et stort vokalorgan til brølende være så effektivt til at afskrække rivaliserende mænd, at der ikke er behov for at investere i store testikler, ”sagde hovedforfatter Dr. Jacob Dunn i en erklæring .