Før udslippet
Før udslippet

Cat Island, som engang var et af de største ynglepladser for fugle i Louisiana, har bogstaveligt talt været i opløsning i årene efter Gulf Oil Oil Spill.

Øer som denne holdes ofte kun sammen af ​​de udførlige rodsystemer af planterne, der trives på dem. Rødderne fungerer som lim for at forankre sedimentet på plads og forhindre, at det eroderer væk.





Cat Island 1

Under Gulf Oil Oil Spillet i 2010 flød næsten 200 millioner liter råolie ubarmhjertigt ind i den Mexicanske Golf. Utallige kystøer blev kvalt, inklusive dette tidligere uberørte 6 hektar store paradis kendt som Cat Island. Drenket i olie døde næsten alle mangrover og ledsagende rødder. Uden rødder for stabilitet har denne ø vasket lidt efter lidt hver dag siden.



Cat Island After
Efter udslippet

Hvad værre er, hundreder af tusinder af trækfugle har stolet på denne ø for at opdrætte og opdrætte deres kyllinger i generationer. Når kyllinger fødes, 'aftrykker' de øen, hvilket betyder, at de kommer tilbage til det samme sted, når de selv er klar til at opdrætte og opdrætte kyllinger. Hvis de vender tilbage til øen for ikke at finde noget, opdrætter de ikke et andet sted, de stopper helt med at opdrætte. Dette betyder, at vi mister eksponentielle generationer af trækfugle, nogle af dem sjældne og truede.



pelikan og klækning
Brun pelikan og klækbillede af US Fish and Wildlife Service

Den administrerende direktør for Audubon Louisiana sagde: 'Det er på en måde virkelig kanarien i kulminen for de levesteder, der vil blive truet i de næste par årtier.'

Den gode nyhed? Der gøres en indsats for at genoprette øen ved at bringe mangrover og sediment tilbage og rense den resterende olie. Vores kyster har brug for al den hjælp, de kan få. For praktiske måder at bidrage på, deltage i bestræbelserne fra The Ocean Conservancy on Facebook !



Se hele historien om Cat Island med indsigt fra forskere her: