Billede: A. C. Tatarinov, Wikimedia Commons

De forstenede rester af en skildpadde på størrelse med en lille bil blev fundet i det nordøstlige Columbia - den største af deres art.

Carbonemys cofriniivar medlem af en gruppe sidehalsede skildpadder kendt sompelomedusoides. En massiv skal blev opdaget i nærheden, og forskere antager, at den tilhører det samme dyr. Denne 'kulskildpadde' går tilbage 60 millioner år - 5 millioner år efter dinosaurernes udryddelse, da gigantisme var en fremtrædende egenskab, der blev fundet i arter på det tidspunkt.





Ikke kun var denne skildpadde gigantisk, med en kranium på størrelse med en fodbold og en skal, der måler mere end 5 meter i længden, den havde også utrolig kraftige kæber, der gjorde det muligt at knuse næsten alt - inklusive krokodiller.

Billede: Wikimedia Commons

En række faktorer tillod udviklingen af ​​en skildpadde i denne størrelse, herunder en rigelig madforsyning, begrænsede rovdyr og varme temperaturer. Varmt vejr giver ektotermier mulighed for effektivt at opretholde deres kropstemperatur uden meget energiforbrug.



Mens krokodiller naturligt ville have byttet på sidehalsede skildpadder af gennemsnitsstørrelse, blev bordene vendt i det område, hvor denne massive snappeskildpadde præsiderede. Ingen andre skildpadderester af denne størrelse blev fundet - peger på monsterets ekspansive rækkevidde.

Carbonemys cofrinii, en 60 millioner år gammel, 2 meter lang skildpadde via Tumblr

'Det er som at have en stor knækkende skildpadde, der bor midt i en sø,' sagde forsker Dan Ksepka fra North Carolina State University i en erklæring. 'Den skildpadde overlever, fordi den har spist alle de største konkurrenter for ressourcer.'



Resterne blev fundet i 2005 i det nuværende Columbia. De komplette fund offentliggøres i Journal of Systematic Paleontology.

SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt