Som om du havde brug for en ny grund til at elske elefanter, kan de snart redde menneskeliv.





Forskere har replikeret et protein, der findes i blodet fra elefanter, der kan have kræfthærdende egenskaber. På Huntsman Cancer Institute i Utah har onkolog læge Joshua Schiffman arbejdet med proteinet i årevis.

”Elefanter får næsten aldrig kræft, og vi tror, ​​at grunden er, at de har ekstra kopier af dette kræftbekæmpende protein,” sagde Schiffman til CNN. 'Elefanterne har haft 55 millioner års forskning og udvikling for virkelig at designe det perfekte kræftbekæmpende protein.'



Billede: University of Utah Health Sciences

Schiffman og et team af forskere studerede elefanter fra Barnum og Bailey cirkus og til sidst isolerede et protein kaldet TP-53.

Når proteinet introduceres i humane kræftceller, angriber det, beskadiger og endda dræber kræften.



Billede: Wikimedia Commons

”Jeg ser disse videoer af disse celler døende hver morgen, når jeg vågner op og hver aften før jeg går i seng,” sagde Schiffman. 'Fordi dette for os er dette vores inspiration.'



På nuværende tidspunkt er der ingen garanti for, at proteinet fungerer som en kræftkur mod mennesker, men Schiffman er dedikeret til at se det gennem de næste testfaser.

'Kræft sover ikke,' sagde han, 'og vi skal heller ikke.'



Forskergruppen bevæger sig nu ind i den næste fase af undersøgelsen, og Huntsman Institute bliver nødt til at rejse omkring $ 2 millioner for at finansiere dyreforsøg og til sidst menneskelige forsøg.