Sandtiger haj silhuet. Foto af Teddy Fotiou.

Sandtiger haj silhuet. Foto af Teddy Fotiou .

I farvande ud for kysten af ​​den amerikanske delstat North Carolina, mere end 5.000 skibsvrag strøer over den store havbund i et område kendt som Atlanterhavets kirkegård . Disse vrag giver hjem til millioner af havdyr, der ellers ikke ville være i stand til at overleve på det øde sandstrand, der dækker meget af kontinentalsokkelen. Dette er historien om min søgen i dybden af ​​denne vandige kirkegård.

Efter en 2 timers bådtur fra Wilmington, North Carolina til et par skibsvrag 15 sømil fra kysten, faldt vi anker og sprøjtede ned i det klare blå vand. Her begyndte jeg min nedstigning ned i den saltede dybde og fulgte fortøjningslinjen ned, ned, ned.





Stup ned i dybet. Foto af Teddy Fotiou.

Stup ned i dybet. Foto af Teddy Fotiou .

Da jeg nåede ankeret i slutningen af ​​linjen, fandt jeg mig selv stirre ind i vinduerne på det forladte skibs styrehus, nu overgroet med alger og koraller. Selvom det er imponerende, er dette vrag ikke et af de mange skibe, der nåede sit afslutning under tragiske omstændigheder. Dette er vraget fra Hyde, et tidligere mudderskib til US Army Corps of Engineers, der blev sunket i 1988 som et kunstigt rev.


Hyde vrag styrehus. Foto af Teddy Fotiou.

Hyde vrag styrehus. Foto af Teddy Fotiou .



Rundt om i verden er kunstige rev ikke ualmindelige, og de kan bestemt være ret gavnlige for det oprindelige marine liv. Når jeg udforskede vraget, kunne jeg bestemt se, at det forsætligt skudte skib har givet et passende husly og levested for et væld af havdyr, fra små krebsdyr til store hajer.

Blå løbere (Caranx crysos). Foto af Teddy Fotiou.

Blå løbere (Caranx crysos). Foto af Teddy Fotiou .

Selvfølgelig er hajer sandsynligvis de sejeste dyr, der bor i disse skibsvrag. På alle vragene op og ned ad Carolina-kysten er sandtigerhajer den mest almindelige art. Selvom de måske ser ud til at være farlige med deres tandede glis, er de alt andet end. Sandtiger hajer er en langsom og træg art, der er ret bange omkring mennesker. De har ingen interesse i at angribe og vil hellere flygte ved ethvert tegn på fare.



Sandtiger haj. Foto af Teddy Fotiou.

Sandtiger haj. Foto af Teddy Fotiou .

I mine egne oplevelser er sandtigerhajer ret nysgerrige, og de har henvendt sig meget tæt på mig for at få et bedre udseende. Nogle gange har jeg observeret flere hajer svømme over mig, under mig og ved siden af ​​mig på samme tid. Dette sker dog normalt kun, når jeg er stille, især når jeg er alene. Disse hajer har ingen kærlighed til dykkere, der jagter dem ned med GoPros.

Sandtiger haj. Foto af Teddy Fotiou.

Sandtiger haj. Foto af Teddy Fotiou .

Men hajerne er ikke de eneste misforståede rovdyr i havet. Selv stor barracuda, der samles i store skoler over mange af North Carolina's vrag, er relativt harmløs. Selvom de måske har frygtindgydende tænder, er de ikke interesserede i at chikanere mennesker.



Stor barracuda. Foto af Teddy Fotiou.

Stor barracuda. Foto af Teddy Fotiou .

Faktisk har jeg på mange dyk svævet lige i centrum af barracuda-skoler uden nogen skadelige virkninger. Barracudaen nærmer sig måske tæt på mig af nysgerrighed, men de har aldrig angrebet mig. De er langt mere interesserede i stimerne af små fisk, der sværmer rundt om vragene.


Stor barracuda skole. Foto af Teddy Fotiou.

Stor barracuda skole. Foto af Teddy Fotiou .



Historiens moral? Bare fordi du så havdyr, der angreb / ​​dræbte mennesker i en film eller dokumentar, skal du ikke antage, at de alle er ude på at hente dig. Hvis det var tilfældet, ville vi aldrig turde komme ind i havet. Jeg ved, at jeg bestemt ikke ville! Men som du kan se, har jeg kastet mig ned i de mystiske dybder mange gange, og jeg lever stadig meget!

Mig. Foto af Teddy Fotiou.

Mig. Foto af Teddy Fotiou .

Teddy Fotiou er en prisvindende naturfotograf og forfatter med et evne til eventyr. Han bor på sin 30 fods sejlbåd nær Norfolk, Virginia og rejser rundt i verden, vandrer op vulkaner i Stillehavsøerne og dykker med hajer på skibsvrag i Atlanterhavet. For nylig tilbragte han et år i Australien, omvandlede Land Down Under og kørte over 16.000 miles. Han er ekspert i at identificere de fleste dyrearter og har det godt på land, under havet og i luften. I øjeblikket arbejder han på at indsamle fantastiske naturbilleder og optagelser i det østlige USA og vil på vej til Zambia for MaxAnimal i november.