En kunstners illustration af Vorombe titan, en ny klassificeret elefantfugleart. Billede: (c) Jaime Chirinos / Zoological Society of London

For tusind år siden vandrede virkelig massive fugle skovene i det, der nu er Madagaskar, sandsynligvis efter deres måltider i mørket.

Kaldet elefantfugle, de nu uddøde flyvende fjervæsener var medlemmer af den uddøde familieAepyronithidae. De stod mere end 10 meter høje med en art vejer lidt over 1700 pund , hvilket gør dem til de største fugle, som videnskaben kender.





Deres æg var også chokerende enorme. De, der er opdaget, nåede en længde på 13 inches og vejede over 20 pounds - det er 160 gange volumenet af et kyllingæg!

Elefantfugl (i midten, lilla) sammenlignet med et menneske, en struds (anden fra højre, i rødbrun) og nogle ikke-fugle teropod dinosaurer. Billede: Matt Martyniuk / Wikimedia CC

I en nylig undersøgelse, offentliggjort i tidsskriftetProcedurer fra Royal Society B , konkluderede forskere, at fuglene højst sandsynligt var blinde og hovedsagelig baserede sig på lugt og lyd for at navigere i deres omgivelser.

De fleste levende fugle har veludviklede optiske lapper (til syn) og mindre udviklede olfaktoriske pærer (til lugt); disse fyre havde imidlertid betydeligt større olfaktoriske løg og næsten ikke-eksisterende optiske lapper, hvilket førte til, at forskere konkluderede, at de havde meget begrænset brug af deres øjne og førte en natlig livsstil.



Kunstnerisk gengivelse af elefantfuglen, Aepyornis maximus. Billede: Acrocynus / Wikimedia CC

Mens elefantfugle blev anset for at være magen til andre store strudsefugle som strudse og emuer, er de faktisk tættere beslægtede med kiwier - fugle uden kylling i New Zealand, der også er natlige.

'At studere hjerneform er en virkelig nyttig måde at forbinde økologi på - forholdet mellem fuglen og miljøet - og anatomi,' sagde Christopher Torres, en ph.d. kandidat ved University of Texas i Austin, der ledede forskningen, i en erklæring . 'Opdagelser som disse giver os en enorm indsigt i livene til disse bizarre og dårligt forståede fugle.'



Forskere er ikke helt sikre på, hvorfor fuglene blev udryddet, men de mener, at arten sandsynligvis døde i det 17. århundrede som følge af overjagt og ødelæggelse af levesteder.

SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt