Billede: Wikimedia Commons

Hvad har fugle, krokodiller og dinosaurer til fælles? De er alle en del af en gruppe af dyr, der kaldesarchosauromorphaog de reproducerer typisk ved at lægge æg.

Men ikke så med deres slægtninge: et gammelt marine krybdyr kendt som Dinocephalosaurus. Loch Ness-monsteret lignede sig voksede til en længde på ca. 13 fod, med sin lange hals, der udgør næsten halvdelen af ​​sin størrelse.





Forskere opdagede fossilet af en gravid Dinocephalosaurus for 245 millioner år siden med et embryo inde i underlivet, hvilket gør dette til det første kendte tilfælde af en archosauromorph, der føder for at leve ung.

Ifølge en undersøgelse offentliggjort i tidsskriftet Nature Communications , fastslog forskerne, at babyprøven faktisk var et embryo (og ikke mad), fordi det blev krøllet op i en føtal position med halsen pegende fremad. Havdyr sluger normalt deres byttehoved først.



Og på trods af fostrets lille størrelse var de også i stand til at finde frem til anatomiske detaljer, der lignede den voksne Dinocephalosaurus. De så heller ikke noget bevis for en forkalket æggeskal på fossilet.

Billede: Wikimedia Commons

Forskerne tror, ​​at skabningerne måske har udviklet sig til at føde babyer gennem levende fødsel, fordi deres 'store paddelignende lemmer' og kæmpe hals gjorde det vanskeligt at gå rundt på land og bygge reder, som havskildpadder gør for eksempel. Deres livsstil var meget mere befordrende for levende fødsel, da krybdyr ikke kan inkuberes under vandet.



”Vores opdagelse skubber bevis for reproduktiv biologi i kladen med omkring 50 millioner år og viser, at der ikke er nogen grundlæggende grund til, at arkosauromorfe ikke kunne opnå levende fødsel,” sagde forskerne i undersøgelsen.



SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt