Whiptail i ørkengræsarealer. Billede: Wikimedia CC

Nogle lady firben behøver ingen mand - de reproducerer alt på egen hånd.

Flere arter af kvindelige whiptail firben fra det sydvestlige USA og Mexico er i stand til at producere levedygtige afkom uden hjælp fra befrugtning. Faktisk er de så gode til det, at arten bestårkunaf kvinder. Ingen mænd vides at eksistere.





Firben (fra slægtenAspidoscelis)reproducere via parthenogenese, en proces hvor æg udvikler sig til embryoner uden først at blive befrugtet.

New Mexico whiptail. Billede: Wikimedia CC

Selvom firben reproducerer aseksuelt, er afkomene ikke kloner og har ikke altid de samme kromosomer som deres mor. Dette skyldes, at hunnernes æg starter med dobbelt så mange kromosomer som et individ, der reproducerer seksuelt; og i stedet for parring af kromosomer kombineres søsterkromatider for at muliggøre rekombination og genetisk mangfoldighed.



Forskere mener også, at whiptails parret med mænd af en helt anden art på et eller andet tidspunkt i deres historie, hvilket resulterer i hybridisering og fører til genetisk variation, der stadig er gavnlig for dem i dag.

Men kvinder nyder stadig selskabet med andre firben. På trods af at firben ikke har brug for en mandlig partner, har forskere observeret hunner, der deltager i parringsadfærd med andre hunner, hvilket tydeligvis forbedrer ægløsning. Denne adfærd, kendt som pseudokopulation, er drevet af progesteron og involverer enkeltpersoner, der skifter mellem typisk mandlig og kvindelig seksuel adfærd, afhængigt af deres partners tilstand.



På trods af de iboende udfordringer ved aseksuel reproduktion kan individers evne til at reproducere alene være gavnligt for en art. Det gør det faktisk lettere at befolke og trives i nye levesteder.



SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt