via GIPHY

De kan være små, men disse myrer har en imponerende forsvarsmekanisme - de springer over bidningen og sprøjter deres angribere med syre i stedet.

Flere myrearter forsvarer sig selv og deres kolonier ved at sprøjte myresyre fra deres underliv direkte i rovdyrens øjne (eller ethvert dyr på deres måde, virkelig.) Selvom det er uskadeligt for mennesker i lave koncentrationer, kan syren brænde huden på små dyr og forårsager blindhed, og ofre ender med at sulte ihjel.





Især gule skøre myrer er en af ​​de mest hensynsløse syreslyngere i flokken; de ødelægger alene økosystemer i Australien og adskillige øer i Stillehavet ved at udslette naturligt dyreliv med deres aggressive - og ofte uprovokerede - syreangreb. De berygtede angribere stammer sandsynligvis fra Vestafrika og krydser oceaner på drivved eller skibe. De er nu blevet så frodige, at den amerikanske regering måtte skabe ' Crazy Ant Strike Teams ”I et forsøg på at tage dem ud.



Gule skøre myrer sværmer en rødhåret tropisk fugl. Billede: Stefan Kropidlowski / US Fish and Wildlife Service

Ligesom træmyrer danner skøre myrer ofte tætte og aggressive superkolonier, der decimerer adskillige planter og dyr i kølvandet på dem.

På Johnston Atoll, en ø-tilflugt i det nordlige Stillehav, lider jordnærende kystfugle fortsat af en igangværende angreb. Alisa Opar, redaktør på Audubon Magazine, beskrev en forfærdelig scene, som forskere var vidne til på øen For flere år siden:



”[B] irdre i den angrebne zone lignede zombier. De var træg og trak, da myrer kravlede over dem. Deres syreforbrændte øjne var hævede og lukkede. ”

En kylling med øjenskader og næb efter at være angrebet af gule skøre myrer. Billede: Sheldon Plentovich / US Fish and Wildlife Service

Babyfugle, der instinktivt bliver sat i deres reder, indtil de er modne, er særligt modtagelige for myrernes angreb .



Andre syresprøjtende myrearter anvender dette kemiske våben på interessante måder: for eksempel gulbrune myrer bruger det som modgift mod det giftige gift fra rivaliserende ildmyrer ved at gnide sig med deres eget myresyrefyldte gift under kampe.

Navnet på myresyre kommer faktisk framyre, det latinske ord for myre. Syren blev tilsyneladende først ekstraheret fra myrer i det 17. århundrede af den engelske naturforsker John Ray, der destillerede de fattige insekter.



SE NÆSTE: Titanoboa - Den største slange, verden nogensinde har kendt